揭秘锦鲤的记忆到底有多久

今天我们来说一个有趣一点的话题,说说鱼类的冷门知识,我们先从一个流言谈起。有人说,锦鲤的记忆只有7秒,锦鲤永远隔着一层玻璃,不容易驯服,不如猫呀狗呀好玩,在网络上有一则传言:“鱼的记忆只有7秒,7秒后一切又都会变成崭新的开始。也有人说,锦鲤的记忆很长很长,长达十年甚至一生。

那么,鱼的记忆究竟能有多久?在探索这个问题时,中文网站上流传着“鱼的记忆只有七秒”,而英文网站上一眼看去都是“three second fish memory”。论坛里也有各种锦鲤记忆只有五六七秒的言论。其实都是彻头彻尾的流言,鱼类不仅有着长期的记忆,而且远远比我们想象聪明得多。为此,笔者综合了一些科学研究和个人经历来终结七秒记忆的流言。

美国著名节目流言终结者提到过这个问题,他们用色彩鲜艳的塑胶板做洞口,并在洞口放上食物。经过训练,鱼很快明白了洞口与食物的联系。再经过训练,这些鱼甚至可以通过复杂的迷宫。该节目还访问一位生物学教授,他强调制约反应经过训练,也是一种记忆,这个实验使“鱼记忆只有几秒”的流言不攻自破。

在吧里也看到过有吧友说,学校鱼池里很亲人的一条锦鲤,被抓过一次之后见到人就躲,看来这条鱼确实是留下心里创伤了。在野外,有的鲤鱼上钩被抓后,很长时间都会躲着鱼钩,也是证实了鱼的记忆决不仅仅是七秒。这样,七秒记忆的流言就被终结了,鱼还是有记忆的。不过这篇文章的意义远不仅仅是终结七秒记忆的流言,鱼的记忆究竟有多久,让我们继续探究。

“锦鲤的记忆至少有5个月”。科学家开展一项实验:每次喂时用扬声器播放某种声音。训练一段时间后,只要听到这种声音,锦鲤就会回来吃食。1个月后,科学家们把锦鲤放入自然水域,让它们任意畅游。经过4到5个月再次播放最初训练时的声音鱼又循声而来。这个实验基于条件反射原理。人工饲养的锦鲤受到外界声音反复刺激后,会产生条件反射。数月后,在野生环境中再次听到这种声音,锦鲤还能作出同样反应,是因为它们记住了这种声音。

其他研究也显示鱼类具有高度多样化的学习和记忆行为。2001年库伦•布朗在《动物识别能力》杂志一篇有关鱼的记忆力的论文中提到,他将有洞的渔网放入鱼池,训练鱼从洞中穿过,这些鱼只要5次就很熟练。之后布朗将渔网撤掉,11个月之后再将渔网安装起来,这些鱼依旧轻松地穿过洞逃走。所以,鱼的记忆决不仅仅是几秒,至少是有几个月的

如果你认为鱼的记忆只有几个月,那就大错特错了。美国查尔斯•埃里克森教授喂养了一群鱼,教授在喂食时都会唤“鱼儿鱼儿”(fish fish),一直持续数月。中断五年之后,埃里克森再次来到鱼池边,再次呼唤“鱼儿鱼儿”,数条还健在的鱼马上游上来等待喂食。这个实验证明了鱼的记忆至少有五年。这也只是研究过的,时间再长,如果过了十年甚至更久,这些鱼儿还健在的话,它们是否还能记起这个声音呢?

总结

越来越多的研究证明,鱼类不是记忆只有三秒或七秒的低智力动物,鱼和人的大脑有着同样的基本功能,包括视觉、听觉、学习和记忆、恐惧反应和侵略性等。鱼既具有长时记忆,又能使用工具,分辨时间空间,而且有社会结构,能互相沟通,合作进行捕食和躲避掠食者等等。

鱼的记忆只有7秒,永远不会觉得无聊”的都市传说尽管美丽,但也永远只能是传说。至于来源的话,笔者猜想有可能是人们想表达自己不愿想起事物或是想要忘记一切烦恼的愿望,也可能是大人为了使孩子觉得把鱼养在小到转身都困难的鱼缸里并不是一件残忍的事。下次再听到这样的流言时,我们可以一笑而过,“这个流言不是已经被终结了吗?”

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