为什么港币的符号是「$」而不是「¥」和「£」?

2016-05-18 12:32 评论 0 条
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(深蓝的歌 )周末两天,笔戈科技气质如兰英俊潇洒的 @Jason Hau 来了场说走就走的旅行,在资本主义的香港暴走了整整两天。鬼知道他都去了什么地方,鬼知道他在什么地方突然找到了免费 wifi,于是微信丢给了我一个极为深刻的问题——

为什么港币的货币符号不是「¥」,也不是「£」,而是「$」呢?

这问题也的确让我困惑。虽然港币和人民币分属于两种货币体系,但两者的货币单位都是「圆」,日元都可以以「¥」为符号,港币使用「¥」也是说得通的事。退一步讲,香港受英国统治了 100 多年,英镑的符号「£」似乎也比美元符号「$」更合理些。

查阅了各种资料后,我发现,要想把这个问题解释清楚,或许要从香港被殖民的时刻说起……

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香港在 1841 年开辟为自由贸易港时还没有自己的货币,除英国货币外,西班牙银元、墨西哥鹰洋、印度卢比、大清银元等都可以在香港自由通行。

从 1825 年开始,英国也开始向各殖民地推行英镑,但却遭遇了不少阻力。比如,北美市场对当时的国际流通货币西班牙银元有很强的依赖性,使用时间长,接受度强,英国虽把英镑设立为官方货币,却一直未能成功地流通起来。直到 1858 年,迫于阻力的伦敦逐渐放弃了英镑的推行。到了 60 年代,也终于在香港做出了妥协,香港也重新回到了多种货币流通的状态。

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1863 年,政府正式宣布专门为香港铸造新的货币,使用银本位货币制度,以现有的西班牙银元体系(Silver Spanish Dollar System)为依据。这种货币以「银圆」为基本通货单位,至此,香港成为了第一个把通货成为「圆」的地区。

虽然此后的香港货币经受了铸币厂亏损关闭、多种货币共同流通、港元重铸、放弃银本位、日本军用手票干扰的各种风波,但港币已经基本上由 1863 年前的历史定义了属性:

  • 港币符号不是「¥」:货币单位上,人民币的「元」、日元的「円」都由香港的「圆」而来,出现的先后顺序决定了港币不可能随人民币使用「¥」的符号;
  • 港币符号不是「£」:早在 19 世纪 60 年代,英国就放弃了在香港推行英镑,此后的港元也是以西班牙银元体系为基准;
  • 港币和美元同样选用「$」,是果不是因:两者的铸造依据都是以西班牙银元体系,才采用了「$」为符号,也是受西班牙银元影响的结果。同理,如今的加拿大元、新加坡元和澳大利亚元等,也都以 Dollar 为单位,以「$」为符号。

那么,Dollar 的符号「$」又是怎么来的呢?

一种解释说,「$」是细长型 U 和宽扁型 S 的结合体,代表的是 US 美国。这种说法显然是说不通的。加拿大元、澳大利亚元、港元等等,都以 「$」为货币符号,总不能也奉 US 为标志。

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另有一种解释说,西班牙银元的另一种名字为「PESO」(比索),缩写为 PS,PS 的书写方式历经时代变迁发生了改变,两个字母逐渐重合到一起,慢慢发展为了如今「$」的样子。

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但如果追溯到西班牙的历史上去探究,或许下面这种解释才更合理些。

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西班牙的国旗和国徽上都有这样的图案,来源于一个古老的图腾——「赫居里斯之柱」(Pillars of Hercules)。相传很久以前,欧洲和非洲彼此相连,是大力士赫居里斯把它们拉开了两半,「赫居里斯之柱」也就成了直布罗陀海峡两岸山峰的象征。

1497 年,西班牙铸造银元的时候,就将「赫居里斯之柱」选作了银币上的图案。1732 年墨西哥城铸造的「双柱银元」也有类似的图案。

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久而久之,石柱和条幅卷曲成了「$$」状的图形,「$」也就被人们当做了银元的符号了。

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